L’importanza della vitamina B12 nel gatto

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Vitamina B12 nel gatto

I gatti sono carnivori obbligati e hanno un fabbisogno essenziale di alcuni nutrienti presenti solo nei tessuti animali, tra cui la vitamina B12, che non può essere sintetizzata. 

Perché è importante valutare e soddisfare l’adeguato fabbisogno di vitamina B12 nel gatto?
Cosa dobbiamo conoscere e considerare da un punto di vista dietetico?

Cobalamina e vitamina B12 nel gatto. Cosa sappiamo?

I gatti, lo sappiamo, sono carnivori obbligati.
Pertanto hanno un fabbisogno essenziale di nutrienti presenti solo nei tessuti animali. La vitamina B12 è tra questi nutrienti essenziali perché non può essere sintetizzata dai gatti.

Tuttavia, sembrerebbe che una piccola quantità di cobalamina possa essere sintetizzata dalla flora intestinale presente in un’area incapace di assorbirla rendendo quindi la vitamina non disponibile. 

La cobalamina è una molecola idrosolubile contenente cobalto, che svolge un ruolo importante nel metabolismo cellulare, in particolare nella sintesi del DNA, nella metilazione e nel metabolismo mitocondriale.
È legata al fattore intrinseco (IF) e assorbita nel tratto ileale. L’IF nel gatto è sintetizzato esclusivamente dal tessuto pancreatico.
Circa il 75% della cobalamina plasmatica totale nei gatti è legata alla transcobalamina II, mentre in questa specie non è presente la transcobalamina I. Nel gatto, l’emivita della cobalamina è di 11-14 giorni.

La cobalamina è una molecola idrosolubile contenente cobalto, che svolge un ruolo importante nel metabolismo cellulare, in particolare nella sintesi del DNA, nella metilazione e nel metabolismo mitocondriale.

Fabbisogno di vitamina B12 nel gatto

Nonostante il ruolo cruciale della cobalamina, attualmente non esistono studi che valutino i fabbisogni minimi per i gattini svezzati, i gatti adulti o le gatte in riproduzione e in lattazione.
Una quantità di 4,5 mcg per 1000 Kcal di energia metabolizzabile (ME), somministrata attraverso diete purificate, è stata in grado di mantenere normali concentrazioni di emoglobina nei gattini in crescita.
Visto che non sono stati definiti i requisiti minimi per i nutrienti alimentari della dieta, si può presumere che l’’assunzione adeguata sia la concentrazione nella dieta necessaria a sostenere una determinata fase della vita.
Si suggerisce un apporto adeguato di 4,5 mcg per 1000 Kcal ME, anche se il NRC raccomanda di includere un fattore di sicurezza di 5,6 mcg per 1000 Kcal ME.

La European Pet Food Industry Federation (FEDIAF) raccomanda un’assunzione dietetica di cobalamina di 4,5 mcg per 1000 Kcal ME per i gatti in accrescimento e di 4,4 mcg per 1000 Kcal ME per i gatti adulti. Per la crescita, la riproduzione e il mantenimento dei gatti adulti, l’American Association of Feed Control Officials (AAFCO), raccomanda un apporto dietetico di cobalamina di 4,5 mcg per 1000 Kcal ME.

In letteratura non esistono né un limite superiore sicuro di cobalamina (la concentrazione massima nella dieta o una quantità che è stata associata a effetti avversi) né segnalazioni di tossicità a seguito dell’ingestione di dosi elevate nei gatti. 

Dieta e vitamina B12

L’apporto dietetico di vitamina B12 è essenzialmente fornito da prodotti di origine animale, che rappresentano la quota principale della dieta carnivora obbligata di questa specie.
Pertanto, è improbabile che le carenze si sviluppino in gatti sani e ben nutriti.

La cobalamina è considerata molto stabile negli alimenti.
Tuttavia, è termolabile. A seconda della temperatura e del tipo di cibo, la cottura può inattivarla.

Di conseguenza, le diete cotte casalinghe devono essere integrate con vitamina B12, mentre le diete crude non lo richiedono a patto che si raggiunga l’apporto raccomandato.

Mentre il contenuto di vitamina B12 negli alimenti destinati al consumo umano è ben documentato, non è ben descritto negli alimenti per animali domestici. Come in altre aree economiche sviluppate, le aziende europee di alimenti per animali domestici non sono tenute a dichiarare il valore analitico o additivo della vitamina B12 sulle etichette dei prodotti.
La fonte alimentare di cobalamina negli alimenti per animali domestici è storicamente costituita da prodotti di origine animale, anche se la maggior parte degli alimenti per animali domestici contiene cobalamina sintetica biodisponibile prodotta dalla fermentazione microbica. 

Conclusioni

Data l’importanza della vitamina B12 in diverse reazioni metaboliche e il suo ruolo nella terapia di diverse malattie, lo stato vitaminico e la corretta integrazione devono sempre essere presi in considerazione nei gatti malati.

I recenti sviluppi nella nostra comprensione del microbiota intestinale aprono nuovi orizzonti terapeutici. Per questo motivo, sarebbe interessante esplorare le relazioni tra le modifiche della flora batterica intestinale e la biodisponibilità della cobalamina e lo sviluppo di malattie croniche nei gatti. Tali studi potrebbero accelerare ulteriormente la raccolta di conoscenze sul ruolo e la funzione della cobalamina. 

Articolo tratto da una delle tesine elaborate per la Scuola di Nutrizione Clinica Sistemica Veterinaria 2022-2023

 

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